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rafa95jur

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Los elefantes africanos ayudan a aumentar las existencias de carbono en la selva

by rafa95jur in Others
14 by August by 2019 12:32:46

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El elefante de selva africano (Loxodonta cyclotis) es conocido por hacer las veces de jardinero del bosque. A medida que transita por los espacios tropicales que encuentra a su paso, dispersa una vasta cantidad de semillas de una gran diversidad de rboles que le sirven de alimento.

Un grupo internacional de investigadores ha constatado recientemente que el elefante de selva africano, especie amenazada de extincin, promueve, adems, alteraciones en la estructura del ecosistema que habita, contribuyendo al aumento del almacenamiento de carbono.

Durante su caminata, aparte de alimentarse, el elefante pisotea, golpea o se rasca contra los rboles que se sitan ms prximos a los senderos a travs de los cuales cruza la selva. El desbaste de estos rboles disminuye su densidad a lo largo del tiempo. Y tal reduccin, disminuye, a su vez, la competencia entre estos por el agua, la luz y el espacio, favoreciendo el surgimiento de rboles con un mayor dimetro y con una mayor densidad de madera, capaces de almacenar ms carbono.

De acuerdo con los autores del estudio, ya se saba que los megaherbvoros, como los elefantes, impactan de forma importante sobre los ciclos biogeoqumicos al consumir biomasa, transportar nutrientes y alterar la mortalidad de las plantas. Con todo, la influencia de los elefantes en la estructura, la productividad y las existencias de carbono de los bosques tropicales de frica era desconocida en buena medida hasta ahora.

Los bosques tropicales de frica central poseen existencias de carbono mayores que las de la selva amaznica, aunque se encuentran en condiciones climticas y de suelo similares. La presencia de elefantes podra explicar tales diferencias, concreta Simone Aparecida Vieira, investigadora de la Universidad de Campinas (Brasil).

Los rboles de los bosques de frica central poseen, de media, una densidad ms baja del tronco y mayor dimetro y biomasa viva por encima del suelo (incluyendo el tronco, el tocn, las ramas, la corteza, semillas y las hojas) con respecto a los de la Amazona, detalla la citada institucin acadmica en una nota.

Los investigadores tambin simularon los efectos que producira la extincin de los elefantes para la concentracin de biomasa situada por encima del suelo en toda la selva de frica central (2,2 millones de kilmetros cuadrados de extensin). Los resultados indicaron que la prdida de estos animales redundara en una disminucin en un 7% de la biomasa situada por encima del suelo.

Si el declive de elefantes sigue imperturbable, los bosques de frica central pueden liberar el equivalente a varios aos de emisiones de CO2 de combustibles fsiles de la mayora de los pases, acelerando, as, potencialmente, el cambio climtico, asegura Christopher Doughty, investigador de la Universidad del Norte de Arizona (EE.UU.) y coautor del estudio.

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