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rafa95jur

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Por qu no hay serpientes en Irlanda?

por rafa95jur en Cajon Desastre (Otros)
16 de Junio de 2019 11:04:13

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La extrema lentitud con la que se producen los procesos geolgicos nos hace creer que nuestro planeta es estable, cuando en realidad no lo es. La accin durante milenios del viento, el agua y el hielo han modelado la orografa de la Tierra y, con ella, la vida.

Hace unos doscientos millones de aos se produjo la particin del supercontinente Pangea en dos, Laurasia al norte y Gondwana al sur. Con el paso del tiempo este ltimo se fue fragmentado hasta dar origen a lo que ahora conocemos como frica, India, Antrtida, Sudamrica y Australia.

Pues bien, hace unos cien millones de aos hicieron su aparicin las primeras serpientes y fue en Gondwana, lo cual explica que la ruptura continental del continente ms austral propiciase que estos reptiles se extendieran por casi todo el planeta.

En el ao 2018 un curioso hallazgo confirm esta hiptesis. Un equipo de cientficos descubri una cra de una serpiente -preservada en una pieza de mbar- en un ecosistema forestal de la actual Myanmar, con una antigedad de unos cien millones de aos.

Por culpa de los glaciares
Hace miles de aos Inglaterra e Irlanda eran demasiado glidas para que los animales de sangre fra pudieran vivir all. Cuando los grandes glaciares se derritieron posibilitaron las conexiones terrestres desde Europa y muchos animales aprovecharon la oportunidad para migrar hacia entornos desconocidos.

Se calcula que hace unos ocho mil aos existi un puente terrestre en lo que ahora conocemos como Canal de la Mancha, por donde pasaron jabales, osos, linces y serpientes, entre otros muchos animales. Fue una poca fascinante, con una Europa cambiante, en la que nuestros antepasados se enfrentaron a grandes retos medioambientales.

Sin embargo, la situacin geolgica de Irlanda era muy diferente. Geogrficamente est separada de Gran Bretaa por un pequeo mar interior Mar de Irlanda- que conecta con el resto del Ocano Atlntico a travs del Canal de San Jorge, por el sur, y por medio del Canal del Norte, en la zona septentrional.

Durante miles de aos ms Irlanda y Gran Bretaa estuvieron unidas por una capa de hielo, lo cual impidi que las serpientes llegasen a esta isla. Una curiosidad biolgica que comparte con otras islas como Nueva Zelanda o Groenlandia.

La leyenda de San Patricio
Si hay un santo ligado a Irlanda ese es San Patricio, un misionero que naci a finales del siglo cuarto. Tradicionalmente se le asocia con haber utilizado al Trifolium dubium trbol de tres hojas- como recurso literario para explicar la Santsima Trinidad, introducir el alambique o la proeza de haber librado a la isla de las serpientes.

Segn la leyenda el santo, como buen cristiano, odiaba a los ofidios, la representacin por antonomasia del demonio. Cierto da decidi exterminar a todas las serpientes de Irlanda. Para ello las condujo hasta un acantilado, desde donde se precipitaron al mar y murieron ahogadas. Desde entonces nunca ms se ha vuelto a ver a un ofidio en la isla.

Con esta curiosa metfora los primeros cristianos explicaban como el cristianismo puso fin a siglos de paganismo. La expulsin de la serpiente supuso acabar con la lujuria, la ira y la codicia en el suelo irlands, fue el inicio de una nueva poca, en la que el bien predomin sobre el mal.

No hay nada mejor que una gran historia para explicar el acontecimiento ms ftil, especialmente cuando se mezclan serpientes, mitologa celta y una buena cerveza irlandesa.


https://www.abc.es/ciencia/abci-no-serpientes-irlanda-201906160133_noticia.html

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