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rafa95jur

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Antigua nave extraterrestre

by rafa95jur in Others
6 by November by 2018 13:27:54

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El primer visitante interestelar conocido por el ser humano y bautizado con el nombre de Oumuamua -que significa algo as como explorador, en hawaiano- sigue siendo el centro del misterio para los cientficos. Desde que en octubre de 2017 los astrnomos de la Universidad de Hawi (Estados Unidos) detectaran la luz procedente de este viajero llegado de fuera del Sistema Solar, muchas ha sido las teoras acerca de su origen. Al principio, se crea que Oumuamua era un cometa, aunque la idea fue descartada casi de inmediato, ya que el objeto careca de una cola y de una coma (la cabellera que envuelve su ncleo), hechas de material evaporado de su superficie. Por ello, los investigadorse llegaron a la conclusin de que poda ser un asteroide, aunque esta explicacin no llegaba a responder del todo a la razn de su extraa trayectoria: el objeto acelera su velocidad, en lugar de disminuirla, como era de esperar. Por ello, se apunt a una tercera hiptesis: podra tratarse de una nave espacial aliengena?

El millonario ruso Yuri Milner estaba convencido de ello. Para demostrarlo, ofreci el telescopio Green Bank, del ambicioso programa que l mismo impulsa, Breakthrough Listen (que pretende, entre otras cosas, construir un enjambre de micro naves capaces de llegar a Alpha Centauri, la estrella ms prxima al Sol) para detectar si el misterioso objeto enviaba seales de radio. De hecho, Milner se reuni con el director del Departamento de Astronoma de la Universidad de Harvard, Abraham Loeb, para hablar acerca del tema. Cuanto ms estudio este objeto, ms extrao me parece, y me pregunto si podra tratarse de una sonda artificial enviada por una civilizacin aliengena, escribi el cientfico en un correo electrnico dirigido a Milner.

Una antigua nave extraterrestre
Ahora, el propio Loeb junto a Shmuel Bialy, investigador postdoctoral en el Instituto de Teora y Computacin del mismo centro, han realizado una prepublicacin en arXiv donde especulan con un origen artificial del objeto, diseado para el viaje de reconocimiento interestelar por una civilizacin avanzada, pero cuya misin haya terminado y se haya convertido en el desecho de un naufragio; es decir, una nave extraterrestre antigua que ha perdido su funcin.

Los astrnomos rebaten la anterior idea que apuntaba a que Oumuamua era un cometa que estaba descargando material de su superficie helada debido al calentamiento solar (tambin conocido como desgasificacin). La liberacin de este material, que es consistente con la forma en que se comporta un cometa, le dara al Oumuamua el empuje constante que necesitaba para lograr este aumento de velocidad. Pero Bialy y Loeb ofrecen una contra explicacin. Si Oumuamua era en realidad un cometa, por qu entonces no experiment desgasificacin cuando estaba ms cerca de nuestro Sol? Adems, citan otras investigaciones que mostraron que si la desgasificacin fuera responsable de la aceleracin, tambin habra provocado una rpida evolucin en el giro de Oumuamua (fenmeno que no ha sido observado).

La vela ligera que estudia el Sistema Solar
Por ello, Bialy y Loeb apuntan a la posibilidad de que este objeto sea, en realidad, una vela ligera, una forma de nave espacial que depende de la presin de radiacin para generar propulsin, similar a lo que est trabajando el propio Breaktrough Starshot. As, esta vela ligera puede ser enviada desde otra civilizacin para estudiar nuestro Sistema Solar y buscar signos de vida.

Explicamos el exceso de aceleracin de Oumuamua lejos del Sol como resultado de la fuerza que la Luz del Sol ejerce sobre su superficie. Para que esta fuerza explique el exceso de aceleracin medida, el objeto debe ser extremadamente pequeo, del orden de una fraccin de milmetro de espesor pero de decenas de metros de tamao. Esto hace que el objeto sea liviano para su rea de superficie y le permite actuar como una vela ligera. Su origen podra ser natural (en el medio interestelar o discos protoplanetarios) o artificial (como una sonda enviada para una misin de reconocimiento en la regin interior del Sistema Solar), afirma Loeb.

Basndose en esto, Bialy y Loeb calcularon la probable forma, el grosor y la relacin masa-rea que tendra un objeto tan artificial. Tambin intentaron determinar si este objeto podra sobrevivir en el espacio interestelar, y si podra o no resistir las tensiones de traccin causadas por la rotacin y las fuerzas de marea.

Lo que encontraron fue que una vela con solo una fraccin de milmetro de espesor (0,3-0,9 milmetros) sera suficiente para que una lmina de material slido sobreviviera el viaje a travs de toda la galaxia, aunque esto depende en gran medida de la densidad de masa de Oumuamua. Gruesa o delgada, esta vela podra soportar colisiones con granos de polvo y gas que impregnan el medio interestelar, as como fuerzas centrfugas y de marea.

En cuanto a lo que estara haciendo una vela ligera extraterrestre en nuestro Sistema Solar, Bialy y Loeb sugieren que la sonda puede ser realmente una vela difunta que flota bajo la influencia de la gravedad y la radiacin estelar, similar a los desechos de los naufragios de barcos que flotan en el ocano. Esto ayudara a explicar por qu Breakthrough Listen no encontr evidencia de transmisiones de radio en el momento de su monitorizacin.

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